Perché i cani si leccano le zampe e come posso fermarlo?

Perché i cani si leccano le zampe e come posso fermarlo?

Uno dei sintomi più comuni che i veterinari vedono nei cani è leccare o masticare le zampe. Qualche volta, è difficile trovare una causa specifica, e altre volte è ovvio non appena la zampa viene esaminata. Se hai appena notato che il tuo cane si lecca le zampe, potresti essere interessato a scoprire i motivi principali per cui i cani sentono il bisogno di leccare e masticare.

Anche se potresti essere qui perché hai visto il tuo cane leccarsi i piedi più del solito, potresti non essere sicuro di cosa costituisca una quantità anormale di leccate e quando preoccuparti. La maggior parte dei cani si pulisce i piedi non più di una volta al giorno o dopo ogni uscita se si sono sporcati particolarmente. Non più di questo, e potresti avere un cane che sta prestando più attenzione ai loro piedi di quanto dovrebbero.



Potresti anche notare il tuo cane mordicchiandosi le zampeo strofinandoli sul tappeto. I piedi possono essere bagnati più spesso di quanto ti aspetteresti o, nei cani con mantello più lungo, potresti notare la formazione di croste sul pelo dove si sono asciugati con la saliva. Un altro segno comune è un cambiamento nel colore della pelliccia del tuo cane da bianco / crema a rosa. Ci sono molti motivi per cui il tuo cucciolo potrebbe leccarsi le zampe, quindi tuffiamoci di seguito.

Dieci motivi per cui i cani si leccano le zampe

Mentre ci sono molte ragioni per i cani possono leccarsi le zampe, ci sono 10 motivi specifici per cui la maggior parte dei leccapiedi inizia ad assumere questo comportamento. Di seguito parliamo dei 10 principali motivi che probabilmente vedrai come il motivo per cui il tuo cucciolo sta leccando e scoprirai anche quando è il momento di andare effettivamente a vedere un veterinario.

Zampe sporche

Cane con zampe sporche

Ovviamente, leccare le zampe è un parte normale della routine di pulizia di un cane. Nonostante non siano ossessionati dalla pulizia come i gatti, i cani trascorrono ancora un po 'di tempo a pulirsi, soprattutto quando si tratta di luoghi come le zampe, che sono particolarmente inclini a sporcarsi.



Se sei appena rientrato da una passeggiata bagnata o fangosa, o hai attraversato strade ghiacciate o sassose, è probabile che il tuo cane si stia leccando le zampe per rimuovere ogni traccia di sporco e irritante tra i suoi cuscinetti, sotto le unghie e sulla parte superiore dei suoi piedi. Puoi aiutare il tuo cane a sentirsi più a suo agio dopo una passeggiata lavandogli i piedi. Le docce solari forniscono acqua calda gratuita o riempire un vassoio profondo come un vassoio da giardino con acqua calda e sapone e chiedere loro di attraversarlo può essere d'aiuto.

Grazie a malattie come Alabama Rot, e alle preoccupazioni sulla sabbia della strada che causa avvelenamento da sale, è una buona idea prendere l'abitudine di pulire i piedi del tuo cane per loro, e poi esaminarli per qualsiasi cosa che lo riguardi. Potresti anche prendere in considerazione l'acquisto di stivali per cani se il tuo cane sembra trovare fango e sporcizia sui loro piedi un problema.



Allergie

Cane con allergie leccare la zampa

Il motivo più comune per cui un cane si lecca i piedi in modo anormale è dovuto a una reazione allergica. Potrebbe trattarsi di un'allergia da contatto (come lo shampoo per tappeti), un'allergia alimentare (come il manzo), un'allergia alle pulci o, più comunemente, un'allergia ambientale (come ai pollini).

L'allergia fa sì che i cani si sentano male prurito alle zampe attraverso un percorso complesso. In primo luogo, le cellule immunitarie alla ricerca di batteri e corpi estranei riconoscono l'allergene e rilasciano una proteina messaggera chiamata IL-31. Questo viene rilevato da un recettore specializzato e avvia una reazione a catena che innesca i nervi per trasferire il messaggio al cervello.

Il cervello quindi dice al cane di grattarsi il prurito. Oppure, in questo caso, lecca il prurito. Il problema è che più si leccano, più la pelle viene danneggiata, consentendo a più allergeni di entrare nel corpo dove ricomincia la reazione a catena. Utilizzando uno shampoo formulato per pelli sensibili, può spesso aiutare a risolvere i comuni problemi di prurito.

Anche i cani con allergie spesso ha infezioni alle orecchie e possono avere sintomi che vanno e vengono a seconda della stagione o sintomi costanti, se l'allergia è a qualcosa nel loro cibo. Altri sintomi possono includere prurito in altre parti del corpo, infezioni cutanee ricorrenti e feci molli on-off.

Le allergie possono essere davvero complicato da diagnosticaree ci sono molti diversi test e opzioni di trattamento là fuori, quindi può volerci un po 'per arrivare al fondo di ciò che disturba il tuo cane. Se sospetti che le allergie possano interessare il tuo cane, dovresti discuterne con il tuo veterinario in modo da poter elaborare l'approccio migliore. Alcune razze sono più inclini a problemi di pelle, come Bulldog inglesi o diversi tipi di cani di razza pitbull.

Corpo estraneo

Cane con il bastone nella zampa

Ottenere un oggetto estraneo bloccato nel piede è un altro motivo comune per cui i cani si leccano i piedi. Questo tipo di leccata normalmente si manifesta all'improvviso e di solito è limitato a un piede, anche se potrebbe essere in più di uno se il tuo cane è stato davvero sfortunato. Il piede può anche essere gonfio o rossoe il tuo cane potrebbe zoppicare. Le posizioni comuni per un corpo estraneo sono tra le dita dei piedi (specialmente per i semi di erba alla fine dell'estate) o tra i cuscinetti (nel caso di spine che sono state calpestate).

Se non vengono rimossi, i corpi estranei possono viaggiare in profondità nel piede o anche in altre parti del corpo, diffondendo l'infezione ovunque vadano. Sebbene possano rispondere inizialmente agli antibiotici, finché il corpo estraneo non viene rimosso continueranno a leccare l'area una volta che gli antibiotici vengono interrotti.

Artrite

Cane con artrite nella zampa

È possibile che il tuo cane si lecchi i piedi a causa dell'artrite. Sebbene meno comune di alcune delle altre cause di leccata di piedi qui, leccare le articolazioni doloranti è un sintomo noto di artrite. L'artrite colpisce un cane adulto su cinque ed è molto più probabile nel tuo cane se ha avuto un precedente infortunio all'articolazione o è in sovrappeso.

Altri segni di artrite possono includere zoppia, un cambiamento nell'andatura, rigidità dopo il riposo o a cambiamento nel comportamento, quindi se pensi di vedere qualcuno di questi segni dovresti prendere in considerazione una visita dal veterinario. Può essere difficile diagnosticare il dolore artritico. Il tuo veterinario potrebbe voler fare una radiografia o suggerire una prova per alleviare il dolore per vedere se c'è qualche miglioramento nel leccare il tuo cane quando è in sollievo dal dolore.

Ansia

Cane ansioso che lecca la zampa

Come gli esseri umani, i cani possono essere ansiosi. E come noi, a volte si impegnano in comportamenti calmanti ripetitivi per farlo aiutali a far fronte.

Se noti che il tuo cane si lecca i piedi in situazioni di stress, come quando sono presenti altri cani, quando arrivano estranei in casa o durante un temporale, l'ansia potrebbe essere la ragione per cui si leccano così tanto. Ovviamente è molto difficile da eseguire con precisione diagnosticare l'ansia nei cani, ma se rispondono bene ai farmaci anti-ansia, è probabile che questa sia stata la causa del leccarsi i piedi.

Noia e abitudine

Annoiato cane leccare la zampa

Anche i cani si annoiano! Un cane annoiato può rivolgersi a comportamenti ripetitivi proprio come un cane ansioso, e un comportamento ripetitivo comune è leccata eccessiva delle zampe.

Se hai notato che il tuo cane ha iniziato a leccarsi le zampe da quando è cambiato a casa, soprattutto se ciò ha comportato meno attenzione, meno passeggiate o sei fuori più spesso, potrebbe essere fino alla noia.

Prova a fornire loro alimentatori di puzzle e giochi a cui possono giocare da soli e vedere se il leccare si ferma. In caso contrario, è possibile che si sia trasformato in un'abitudine, che è molto più difficile da fermare. Gli spray amari possono essere necessari per rompere l'abitudine, ma dovrebbero essere usati solo dopo che le altre cause qui sono state escluse da un veterinario.

Crescita o cisti

Cane con la ciste che lecca la zampa

Le cisti interdigitali sono piccoli noduli che compaiono tra le dita dei piedi cani di mezza età e anziani. Altre escrescenze possono apparire sulle dita dei piedi e sui cuscinetti. Tutti questi possono causare disagio e quindi leccare la zona. Le cisti interdigitali iniziano a causa di una combinazione di fattori che causano l'infiammazione della zampa e del cuscinetto. Inizia un'infezione secondaria e compaiono piccole 'cisti'. Queste sono aree gonfie e rosse, di solito tra le dita dei piedi e causano leccate ripetute della zona interessata.

Gli istiocitomi sono tumori benigni abbastanza comuni dei cani più giovani, ma possono essere un po 'irritanti, soprattutto se compaiono sui piedi. Appaiono come grumi rossi, sollevati, circolari e di solito vanno via da soli. Tuttavia, non dovrebbero essere confusi con i mastociti, quindi è meglio farli testare da un veterinario.

Anche i mastociti compaiono comunemente sui piedi. Questi brutti noduli possono causare grossi problemi e sembrano molto simili agli istiocitomi. Spesso sono un po 'pruriginosi e potrebbero spiegare perché il tuo cane si lecca le zampe.

Infortunio all'artiglio

Cane con lesioni alla zampa

Non è raro che i cani feriscano i loro artigli, soprattutto se sono troppo lunghi. La leccatura improvvisa di una zampa può verificarsi con un'unghia strappata, questo è molto doloroso, quindi fai attenzione quando esamini i piedi del tuo cane. Potresti notare che l'artiglio è ad un angolo anormale o c'è sangue nel pelo del tuo cane. Dovrebbero essere portati dal veterinario per tagliare l'artiglio e potrebbero aver bisogno di antibiotici, soprattutto se lo hanno già leccato per un po '.

È spesso comune che i nuovi proprietari di cani feriscano gli artigli del loro cane quando li tagliano per la prima volta, perché capita di intaccare il veloce dell'unghia. Per questo motivo consigliamo usando invece una smerigliatrice per unghie, per limitare la possibilità di lesioni agli artigli.

Se gli artigli del tuo cane sembrano essere soggetti a lesioni, potrebbero essere affetti da una malattia chiamata Onicodistrofia lupoide simmetrica (SLO) che è una malattia autoimmune che colpisce gli artigli. I cani affetti hanno artigli dolorosi ricorrenti che sono inclini a spezzarsi e rompersi. Sono molto doloranti al tatto, quindi fai attenzione quando esamini le zampe del tuo animale domestico se sospetti che lo SLO possa essere un problema per il tuo cane. Dovresti discutere le tue preoccupazioni con il tuo veterinario se sei preoccupato per lo SLO, poiché richiede un trattamento per ridurre il dolore.

Lievito o infezione batterica

Cane con infezione batterica che lecca la zampa

Gli artigli, le dita dei piedi e le pastiglie entrano in contatto ogni giorno con tutti i tipi di batteri e lieviti. In effetti, hanno un numero 'normale' di batteri e lieviti che vivono sulla pelle e non provocano danni. Tuttavia, se il sistema immunitario è compromesso (forse a causa di un'altra malattia o di un disturbo endocrino come quello di Cushing), la flora normale può crescere senza controllo e causare malattie. Lo stesso può accadere se piccoli graffi sulla pelle del tuo cane lasciano entrare l'infezione. Proprio come con le allergie, più il tuo cane lecca l'area, più danneggerà la superficie della pelle, consentendo la diffusione dell'infezione.

Sebbene un'infezione una tantum del piede possa essere trattata con antibiotici o lavaggi antifungini, è necessario indagare sulle infezioni ripetute per trovare la causa sottostante.

Infestazione Demodex

Infestazione Demodex sul cane

Demodex canis è un acaro che vive all'interno del follicoli piliferi dei cani. Sebbene molti cani non mostrino mai segni di demodex, in realtà vive sulla pelle della maggior parte dei cani in piccole quantità. Come un'infezione batterica o di lievito, i problemi con il demodex sorgono quando il sistema immunitario è compromesso.

Ciò può essere dovuto a farmaci o malattie, sebbene il demodex sia più comune negli animali giovani che non hanno ancora sviluppato il loro sistema immunitario. È passato dalla madre ai cuccioli attraverso il contatto e di solito i cani mostrano i segni prima dei 12 mesi di età. La maggior parte dei cani con demodex non è troppo pruriginosa e invece hanno la caduta dei capelli. Tuttavia, se il demodex si diffonde può diventare sempre più irritante e non è raro trovare cani con una grave rogna demodettica ai piedi.

Domande frequenti

D: Perché i piedi del mio cane sono rosa?
A: Se hai un cane bianco o dal pelo chiaro, potresti aver notato che i suoi piedi sono di un colore rosa pallido o arancione-marrone. Questo si chiama 'colorazione della saliva' ed è un'indicazione che un cane ha passato molto tempo a leccarsi le zampe. Il cambiamento di colore è causato da una sostanza chiamata porfirina, che è naturalmente presente nella saliva e nelle lacrime. Quando i cani si leccano ripetutamente le zampe, la sostanza viene lasciata sul pelo, lasciando i piedi colorati. Se hai notato che i piedi del tuo cane cambiano colore, è ora di portare il tuo cane dal veterinario per capire il motivo.

D: Dovrei essere preoccupato?
R: Molte delle ragioni per cui i cani possono leccarsi le zampe sono dolorose o pruriginose, il che significa che ignorarlo potrebbe causare angoscia al tuo cane. Inoltre, la leccatura provoca danni alla pelle, sia per l'abrasività della lingua che per l'eccesso di umidità a livello della pelle, entrambi i quali possono causare proliferazione batterica o fungina e infezione. Più il tuo cane lecca, più danni farà e peggiore è il problema.

D: Quando dovrei andare dal veterinario?
R: Se pensi che il tuo cane si lecchi troppo le zampe, dovresti portarlo dal veterinario per un controllo. Se il tuo cane mostra altri sintomi, come sanguinamento o zoppia, è una buona idea prenderli il prima possibile, idealmente entro 8 ore dal momento in cui si accorge del problema. Se il tuo cane si lecca tutte le zampe e non sembra avere altri sintomi, l'appuntamento può attendere un giorno o due per un tempo reciprocamente adeguato.

D: Non posso andare dal veterinario oggi, cosa devo fare?
R: In primo luogo, se il tuo cane dà fastidio ai suoi piedi in modo eccessivo, dovresti impedirgli di farlo. Applicare un collare buster è il metodo migliore per farlo. Non dovresti cercare di bendare il piede, poiché le bende applicate in modo errato possono fare più male che bene.

Dovresti quindi chiamare il tuo veterinario per un consiglio, potrebbe essere in grado di consigliarti di lavare il piede in una soluzione di acqua salata diluita per tenerlo pulito fino a quando non sarai in grado di arrivare dal veterinario.

Pensieri finali

Sfortunatamente, solo il tuo veterinario può aiutarti a capire quale di questi sta facendo leccare le zampe al tuo cane. Potrebbero essere in grado di risolverlo rapidamente dopo una discussione con te e un controllo dei piedi del tuo cane. Ti consigliamo prenota una visita con il tuo veterinario per esaminare le tue preoccupazioni.

Commenti

Terry
Kelly Wilson
Sembra che tu stia facendo i passi giusti per gestire il comportamento con Meah! Grazie per le belle parole e per aver dedicato del tempo a commentare Terry!