Perché i cani mangiano l'erba? Cause, prevenzione, vomito e altro



Perché i cani mangiano l'erba? Cause, prevenzione, vomito e altro

Se hai mai notato un cane che fa spuntini su un lungo filo d'erba, potresti chiederti perché mai un animale che si è evoluto per cacciare e mangiare carne a volte può essere trovato al pascolo come un cavallo o una mucca, anche se in modo molto meno efficiente! Alcuni cani addirittura lo portano all'estremo e iniziano mangiare altre cose come legno o bastoncini, che può avere gravi implicazioni per la salute.

Detto questo, il consumo di erba può accadere con quasi tutte le razze di cani. Non importa se si tratta di un razza più piccola come uno Yorkie o davvero grande cane come un mastino americano. Quasi ogni razza è suscettibile di masticare un po 'd'erba se lasciata sola a esplorare la propria indipendenza nel tuo cortile o al parco.



La maggior parte delle persone che possiedono un cane finiscono per fare questa domanda prima o poi, e vengono su Internet o dal veterinario per una risposta. È interessante notare che in realtà è una domanda che ha lasciato perplessi veterinari e scienziati per molto tempo e non abbiamo ancora tutte le risposte. Ma sappiamo alcune cose! Diamo un'occhiata a cosa sono!

Non sono solo cani malati

Pug mangiare erba

Storicamente, si pensava che solo i cani mangiavano erba quando erano malati, per farsi vomitare. La teoria era che i cani sapessero istintivamente che avevano bisogno di ammalarsi, quindi avrebbero mangiato l'erba. Le lunghe fronde solleticavano la gola e l'esofago, innescando il riflesso del vomito.



Il problema con questa teoria è che le prove non tornano. In uno studio, ai proprietari è stato chiesto se il loro cane mangiava o meno erba e se in seguito si ammalavano. Solo il 22% dei cani che mangiavano erba si ammalò. E solo una piccolissima percentuale mostrava segni di malattia prima di iniziare a mangiare l'erba. Un altro studio ha trovato risultati simili, con meno di un quarto dei cani che si ammala dopo aver mangiato l'erba e tutti i cani stanno bene prima di mangiare l'erba.



Anche se non possiamo scartare completamente la teoria storica, sembra più probabile che non abbiamo ancora scoperto il vero motivo. Altre teorie includono che l'erba corregge una minuscola carenza nutrizionale, che è un modo per i cani di raccogliere informazioni extra sul cane che ha precedentemente lavato lì, o che è un verme naturale. Non lo sappiamo. Ciò su cui possiamo essere d'accordo, tuttavia, è che probabilmente è normale nella stragrande maggioranza dei casi. Sappiamo anche che in genere non è comune per un cane mangiare erba quando soffre di disturbi fisici, come un ACL lacerato.

Cinque motivi per cui i cani mangiano l'erba

Cane che mangia erba nel parco

Sebbene le informazioni di seguito non intendono essere all-inclusive, di solito ci sono solo cinque ragioni per cui i cani mangiano l'erba. Di seguito troverai ogni motivo e una spiegazione del motivo per cui il tuo cucciolo potrebbe mangiare la sua parte di prelibatezze verdi quando esce.



Abitudine e istinto

Anche se non sappiamo perché i cani mangiano l'erba, sappiamo che non sono solo i nostri cani domestici a farlo. L'esame delle feci di cani selvatici e lupi ha dimostrato che l'erba può essere trovata nei loro escrementi fino al 70% delle volte. Ciò suggerisce che ci deve essere una ragione istintiva diffusa per cui i cani potrebbero scegliere di mangiare l'erba.

Alcuni studi sugli scimpanzé hanno dimostrato che mangiano materia vegetale indigeribile come un modo per sbarazzarsi naturalmente dei vermi: i grovigli di piante si muovono direttamente attraverso il sistema digestivo, portando tutto con sé quando se ne vanno. È stato suggerito che mangiare erba sia un istinto progettato per purificare le viscere del cane dai vermi, ma al momento non ci sono prove scientifiche per questo.

Profumo

I cani spesso preferiscono masticare le lunghe fronde che ondeggiano al vento, le stesse lunghe fronde che sono un bersaglio privilegiato per altri cani su cui urinare e annusare. Quindi, c'è un suggerimento che prendere l'erba in bocca potrebbe essere un modo più efficace per 'raccogliere' il profumo e le informazioni dall'erba.



Ancora una volta, non ci sono prove reali per questo e so per certo che il mio cane preferisce l'erba che cresce nella serra, dove nessun altro cane è stato.

Nausea

Potrebbe esserci del vero nella teoria storica secondo cui i cani mangiano l'erba per farli ammalare. Dopotutto, sappiamo che alcuni cani mostrano segni di malessere prima di uscire a mangiare l'erba, sebbene in uno studio fosse solo l'8%. Mentre mangiare erba sembra essere normale per la stragrande maggioranza dei cani, per quelli che si ammalano abitualmente dopo aver mangiato l'erba può indicare un problema.

Le cause di nausea che potrebbero indurre il tuo cane a desiderare di mangiare erba includono pancreatite, disturbi di stomaco, diabete, febbre e IBD. Tuttavia, è importante guardare una foto del tuo cane nel suo insieme; non tutti i cani che mangiano l'erba sono malati, quindi se il tuo cane non mostra altri segni di malattia, probabilmente sta bene.

Carenza nutrizionale

Pica è il termine ufficiale per mangiare prodotti non alimentari ed è stato collegato a carenze nutrizionali. La teoria è che il cane riconosca istintivamente la necessità di una vitamina o di un minerale e lo consumi sotto forma di erba. Ci sono un paio di problemi con questa teoria. Uno è che l'erba passa attraverso il tratto digerente del cane quasi completamente non digerita, quindi il valore nutritivo è probabilmente molto basso. Un secondo problema con questa teoria è che la stragrande maggioranza dei cani segue una dieta completa ed equilibrata che dovrebbe fornire tutte le loro esigenze nutrizionali. Nonostante i problemi dei singoli lotti, queste diete sono formulate per evitare la carenza di nutrienti, ma i cani continuano a mangiare erba.



Se il tuo cane viene nutrito con una dieta da boutique, potresti provare a passare a una formulazione diversa, idealmente a un marchio che conduce prove di alimentazione. Questi marchi non solo calcolano che il loro cibo sia bilanciato controllando il profilo di ciascun ingrediente aggiunto, ma nutrono anche periodicamente una coorte di cani con il loro cibo e misurano l'effettivo assorbimento di nutrienti per garantire che i cani possano elaborare la dieta come previsto.

Questo è il modo migliore per garantire che una dieta sia completa ed equilibrata e quindi non possa comportare una carenza di nutrienti. Alcune crocchette secche non sono così ricche di nutrienti, quindi è intelligente cercare alimenti formulati specificamente per l'età di un cane, particolarmente vero nei cani anziani.

Spuntini e fame

La maggior parte dei veterinari concorda sul fatto che i cani mangiano l'erba come parte del loro normale stile di vita. Dal momento che lo fanno così tanti cani, e anche cani selvatici e lupi, suggerisce che si tratta di un istinto radicato. Molti veterinari sospettano che ai cani piaccia semplicemente il gusto! Se sono dei palati esigenti, possono rifuggire dal mangiare cibo normale e masticare invece l'erba.

Uno studio ha dato a una selezione di cani l'opportunità di mangiare l'erba e di guardarli. È emerso che i cani erano più propensi a mangiare l'erba prima di mangiare il loro pasto quotidiano, ed erano anche più propensi a mangiare l'erba al mattino che al pomeriggio. Ciò suggerisce che potrebbe esserci un aspetto della fame nel mangiare l'erba.



Domande frequenti

D: Il mio cane è malato?

R: La stragrande maggioranza dei cani non si ammala quando mangia l'erba. Ciò suggerisce che, sebbene alcuni cani mangeranno l'erba quando sono malati, la stragrande maggioranza non lo farà. Quindi, mangiare erba non significa necessariamente che il tuo cane sia malato. Invece, dovresti cercare altri indizi che il tuo cane non si sente bene. Hanno un buon appetito? I loro livelli di energia sono normali? Sono irrequieti? Stanno bevendo una quantità normale? Si stanno mettendo nella 'posizione di preghiera'? È importante conoscere il comportamento normale del tuo cane in modo da poter individuare i problemi prima. Se pensi che il tuo cane non abbia ragione, vale la pena parlare con il veterinario per un consiglio.

D: Altri carnivori mangiano l'erba?



A: Sì! Cani selvatici e lupi mangiano l'erba, così come i gatti! In effetti, la maggior parte dei carnivori si trova a fare spuntini sull'erba ogni tanto. Non abbiamo più informazioni sui motivi dietro queste altre specie che mangiano erba di quanto ne abbiamo per i cani.

D: Mangiare erba è dannoso?

A: È improbabile che mangiare erba possa danneggiare il tuo cane. Tuttavia, ci sono alcune eccezioni e tempi di cui preoccuparsi. Alcuni cani mangeranno troppa erba, che può causare un blocco nel loro tratto intestinale. Questo può far ammalare i cani e potrebbe essere necessario un intervento chirurgico d'urgenza. Se il tuo cane sembra mangiare una quantità significativa, dovresti contattare il veterinario per un consiglio.

Alcuni cani possono mangiare erba invece del loro cibo. Anche se saltare un pasto non danneggerà la maggior parte dei cani, mangiare così tanta erba da non essere interessati alla cena suggerisce un problema più profondo. Causerà anche problemi a lungo termine, poiché l'erba non può essere adeguatamente digerita dai cani, quindi contiene pochissimi nutrienti che possono utilizzare. Non solo un cane che fa questo inizierebbe rapidamente a perdere peso, ma inizierebbe anche ad avere squilibri nutrizionali che possono causare problemi. Se pensi che il tuo cane stia mangiando erba invece del suo cibo, dovresti contattare un veterinario.



Certo, alcune erbe sono più sicure di altre. Se è noto che il tuo cane ama fare spuntini sull'erba, tieni d'occhio quale erba sta mangiando. L'erba sui bordi delle strade trasporta molte sostanze inquinanti che potrebbero essere dannose per un cane. Ancora più preoccupante è l'erba che è stata spruzzata con diserbanti, antimuschio, pesticidi o persino fertilizzanti. Molti di questi composti sono tossici per i cani e causano un'ampia gamma di effetti, dalle convulsioni alla morte.

Non dimenticare che alcune cose che sembrano erba da lontano potrebbero, in effetti, non essere erba. Campanule, narcisi e altri bulbi primaverili possono avere ciuffi simili all'erba, ma questi contengono tossine che spesso fanno ammalare i cani. Allo stesso modo, le piante velenose possono essere nascoste in un ciuffo d'erba, quindi è saggio essere cauti.

Se sai o sospetti che il tuo cane abbia mangiato erba contenente tossine o piante tossiche, dovresti contattare il tuo veterinario o una linea di veleno per animali per un consiglio.

È importante ricordare che alla maggior parte dei cani piace fare spuntini sull'erba alta: questo è un luogo comune in cui le zecche si nascondono, in attesa di attaccarsi. Dovresti assicurarti che il tuo cane abbia una prevenzione aggiornata di pulci e zecche, soprattutto se è incline a fare spuntini. Mangiare erba è anche un modo in cui i cani possono contrarre vermi e malattie come il parvovirus, quindi dovresti assicurarti che il tuo animale domestico sia regolarmente sverminato e sia aggiornato anche sulle sue vaccinazioni.

D: Quando dovrei preoccuparmi che il mio cane mangi erba?

A: La maggior parte dei cani che mangiano erba non subirà effetti negativi. Noterai l'erba nelle feci un giorno o due dopo e il tuo cane sarà sempre stato se stesso.

Tuttavia, dovresti preoccuparti se il tuo cane sembra mangiare continuamente erba o se mangia più erba del cibo per cani. Dovresti anche preoccuparti se il tuo cane mostra altri segni di malessere, come vomito più di una volta, diarrea, dolore addominale o letargia.

È noto che alcuni cani mangiano erba quando il loro stomaco si sta dilatando, una situazione pericolosa che spesso si traduce in Dilatazione-Volvolo o GDV. I sintomi includono continui conati di vomito o vomito ma senza produrre vomito. Questa è una situazione di emergenza e questi cani dovrebbero essere portati direttamente dal veterinario.

Sebbene sia più raro nei cani che nei gatti, è possibile che un pezzo d'erba si incastri nella parte posteriore della gola, provocando starnuti, tosse o deglutizione ripetitiva. Questo deve essere rimosso chirurgicamente, quindi se noti uno di questi segni dovresti portare il tuo cane dal veterinario.

D: Posso impedire al mio cane di mangiare erba?

R: Se il tuo cane non mostra segni di malattia, ha una dieta completa ed equilibrata e solo occasionalmente spuntini sull'erba, è probabile che sia normale. Impedire loro di comportarsi normalmente non è necessario e, in alcuni casi, può essere dannoso, quindi vale la pena parlarne con il tuo addestratore di cani prima di decidere di intervenire. Gli spray amari e le tecniche di addestramento possono aiutare a fermare i cani per i quali lo spuntino con l'erba sta diventando un problema.

Pensieri finali

Sebbene abbiamo coperto molto terreno e molto probabilmente abbiamo trovato almeno uno dei motivi per cui il tuo cucciolo potrebbe fare spuntini sull'erba, ti consigliamo sempre di portare il tuo cane dal veterinario locale se hai domande. Anche se possiamo dare consigli, conosci il tuo cane meglio di chiunque altro e spesso puoi giudicare se il tuo cucciolo non si sente bene.

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